Archivos Mensuales: octubre 2014

Noticias de perros de la semana (24-31 Octubre)

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– Noticias de perros en Elda-Petrer

 

Veneno y perros afectados al lado del IES Azorín

Noticia

Foto-denuncia: cacas de perro en Petrer

Noticia

El Ayuntamiento se reúne con la directiva de la Asociación de Amigos del Perro de Petrer

Noticia

 

Noticias de perros en Monóvar

 

Se creará un parque para perros en la parte baja del parque del Salitre

Noticia

 

Noticias de perros en Novelda

 

Endurecimiento de las sanciones de la ordenanza municipal de Limpieza e Higiene Urbana de Novelda

Noticia

 

Noticias de perros en Santa Pola

Ruta con perros guía para personas invidentes en la sierra de Santa Pola

Noticia

 

Noticias de perros en Benidorm

 

Se crearán espacios para perros en varios puntos de Benidorm

Noticia

 

Noticias de perros en La Nucía

 

Intervención de Terapia Asistida por Perros en La Nucía

Noticia

 

Noticias de perros en Dénia

 

Proyecto de playa para perros en Dénia

Noticia

Concentración, atención y premios en el adiestramiento canino

Cuando nos conseguimos centrar totalmente en una tarea, enfocamos nuestra atención y desechamos automáticamente estímulos externos e internos irrelevantes, es decir, aquellos que no tienen que ver con dicha tarea. De hecho, cuando no queremos pasar por alto u olvidar algo necesitamos amplificarlo (hacerlo más brillante, más grande, subir el volumen, más intenso…). Como ejemplo podemos citar los post-it amarillos pegados en lugares bien a la vista para recordar cosas mientras estudiamos o los anuncios de neón/led en la carretera para que los percibamos mientras conducimos.

El cerebro (humano, canino, felino…) tiene una capacidad de procesamiento limitada y necesita enfocar sus recursos en la tarea que se está llevando a cabo, así, cuando nos vemos forzados a dividir nuestra atención tanto nuestro rendimiento como la sensibilidad de nuestros sentidos disminuye.

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Hugh con sus capacidades cognitivas saturadas de tanto estudiar

Para ilustrar esta cuestión podemos citar un estudio del año pasado (referencia al pie) centrado en evaluar cómo afecta el hecho de llevar a cabo otras actividades mientras se consumen alimentos a la percepción de su sabor. En este estudio se examinaron los efectos de la “carga de trabajo” (es decir, la dificultad de la tarea con respecto a su demanda de recursos cognitivos y memoria de trabajo) y la percepción sensorial (en este caso, el gusto).

Los participantes probaron sustancias amargas, dulces y saladas en diferente grado estando sometidos a “cargas de trabajo” distintas. Cuando los participantes realizaban el experimento estando sometidos a “cargas de trabajo” altas calificaron las sustancias como menos intensas, consumieron más y prefirieron los sabores más fuertes. Dichos resultados sugieren que el aumento de la “carga de trabajo” reduce la percepción del sabor al limitar la capacidad de atención, impidiendo una evaluación correcta de la intensidad del sabor y el ajuste del consumo al mismo.

Este hallazgo concuerda totalmente con la Teoría de la Carga Cognitiva (según Jonh C. Sweller, psicólogo educacional, la capacidad de memoria de trabajo es limitada, por lo que el aprendizaje mediante solución de problemas debe diseñarse de forma que se disminuya la carga cognitiva y se faciliten las tareas para que no se sature la capacidad de procesamiento).

En el mundo humano, esto implica que si comemos viendo la tele, mirando el facebook a través del móvil, en un restaurante de un centro comercial rodeados de otras tiendas y de mucha gente, o incluso, mientras pensamos en todo lo que tenemos que hacer en el trabajo… evaluamos peor el sabor de nuestros alimentos y tendemos a querer comer más y preferir sabores más intesos (más dulces, más salados…), con las consecuencias que ello tiene en la salud.

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Así cenamos muchas noches, aún trabajando. Foto: Matt Seppings

Hasta aquí hemos hablado de animales humanos, pero ¿cómo se relaciona todo esto con el adiestramiento canino?

En el adiestramiento canino, a menudo se emplean reforzadores más valiosos, más olorosos, más grandes, más sabrosos… que los reforzadores habituales para aumentar la motivación del perro cuando se trabaja en entornos difíciles en los que el nivel de distracción es alto. En el caso de los premios más sabrosos, lo que parece que sucede es que se compensa con un estímulo más intenso esa disminución en la percepción del sabor asociada a una menor capacidad de atención en su evaluación (ya que la atención del perro está dividida y su procesamiento cognitivo saturado). Sin embargo, reforzadores con un valor demasiado alto también pueden dificultar el aprendizaje ya que la motivación excesiva implica un estado emocional tan alterado que interfiere y perjudica la función cognitiva.

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¿Jamón o galletas? Bruma lo tiene claro… ¡le valen ambos!

Así pues, dado que la concentración y la atención intencional es vital para lograr un aprendizaje de calidad, un buen protocolo de enseñanza o de adiestramiento no puede basarse sólo en ajustar el valor del reforzador a la situación en la que se esté trabajando en ese momento, debe diseñarse y planificarse de forma que facilite el aprendizaje al perro disminuyendo la carga cognitiva.

En nuestra opinión, un buen protocolo debe, además, aprovechar todas las capacidades cognitivas del perro (mediante una estructuración en fases que ponga a prueba dichas capacidades), tener en cuenta el marco de aprendizaje (el dónde y el cuándo) y la técnica de enseñanza (el cómo) para facilitar el aprendizaje y no saturar las capacidades cognitivas del perro en concreto con el que trabajemos, de forma que ni su rendimiento disminuya ni activemos estrés y/o ansiedad.

Cuando se trabaja de forma estructurada y se prepara al perro con coherencia y suficiente volumen de entrenamiento previo, no necesita jamón Cinco Jotas para concentrarse en entornos difíciles llenos de distracciones…

Nota: Bruma, que fue recompensada con el pedazo de jamón serrano (del Mercadona, que no estamos para Jotas) tras la sesión de fotos, opina que pese a que a ella le basta con el refuerzo social cuando se le pide algo, a nadie le amarga un “salaíco” de vez en cuando 😉

– Referencia: Van der Wal, R. C., & van Dillen, L. F. (2013). Leaving a Flat Taste in Your Mouth Task Load Reduces Taste Perception. Psychological Science, 24, 1277–1284. 23722984

– Artículo relacionado: Attentional States, Sensory Sensitivity and High Value Treats (http://dogbehaviorscience.wordpress.com)

Noticias sobre perros de la semana (16-23 Octubre)

Bruma presenta nuestra sección de noticias

Noticias caninas de la Provincia de Alicante

 

– Un año de cárcel para el toxicómano que secuestró al perro y al gato de su tía, amenazándole con su muerte si no le pagaba un rescate de 20€ en Elda:

Piden cárcel para un hombre por secuestrar a las mascotas de su tía y exigir un rescate La Fiscalía le acusa de un delito de extorsión y solicita un año de prisión para el procesado en Elda por el rapto de un perro y un gato.

– Aparecen pintadas de protesta contra el sacrificio Excálibur en la sede del PP de Catral:

La sede del PP de Catral sufre pintadas con el nombre del perro sacrificado de la enferma de ébola Actos de condena a raíz del trato vergonzoso recibido por Excálibur, el perro de Teresa

– Censo obligatorio de perros con tasa de 13.70€ en San Vicente del Raspeig:

Los dueños de perros tendrán que inscribirlos en un censo y pagar una tasa de 13,7 euros Sanidad abre un plazo de un año a los propietarios para registrar a las más de 6.000 mascotas locales

– Se planea crear una playa para perros en Santa Pola (zona del Cabo):

Santa Pola cede al clamor vecinal y creará una playa para perros en la zona del cabo El área para las mascotas estará aislada del resto de calas y contará con una normativa y sanciones en el caso de malas conductas.

– Usurios de los parques infantiles se movilizan contra los propietarios de perros que no recogen los excrementos pegando carteles y vigilando el cumplimiento de las normas en Sax:

Madres de Sax plantan batalla a los dueños de mascotas que no recogen los excrementos Han sembrado las áreas infantiles de un parque de carteles en los que advierten a los propietarios de animales de que les denunciarán ante la Policía

– El Centro de Protección Animal de Orihuela gestionado por la asociación Asoka el Grande cumple dos años:

El Centro de Protección Animal celebra dos años con aumento de voluntarios. La asociación Asoka que gestiona la instalación tiene la máxima de no sacrificar a los animales que tiene a su cuidado.

 

Noticias caninas de la Comunidad Valenciana

 

– Cuatro personas detenidas por maltrato animal tras difundirse un vídeo con una pelea de perros en el barrio l’Alquerieta de Alzira

Gracias a la difusión de un vídeo cuatro personas son detenidas por hacer peleas de perros en Alzira (Valencia) La existencia de esta red clandestina ya había sido denunciada por robos de perros en las urbanizaciones de los alrededores.

– Manifestación multitudinaria en Valencia por los derechos de los animales:

Un millar de personas recorren Valencia pidiendo respeto para los animales Cerca de un millar de personas han recorrido este domingo el centro de Valencia en una manifestación contra el maltrato animal y en defensa de los derechos de los animales bajo el lema ‘Por todos los sin voz’.

– Curso de salvamento en Peñíscola para profesionales y voluntarios del sector de seguridad y salvamento:

Peñíscola aprende técnicas de salvamento con perros La ciudad papal es, desde el jueves, el marco de un curso dedicado a los profesionales y voluntarios del sector de la seguridad y el salvamento acuático.

 

Noticias caninas del resto de España

 

– Teresa Romero recibe la noticia de que Excálibur ha sido sacrificado:

Teresa Romero llora al conocer que su perro Excálibur ha sido sacrificado Salvo por esta noticia, la auxiliar se encuentra mejor de ánimo, bromea con sus compañeros y ha enviado un mensaje de amor a su marido.

– Un técnico y dos celadores de caza son objeto de denuncia por tirotear a su perro en Murcia:

Denuncia a un técnico y dos celadores de caza de Sierra Espuña por matar a tiros a su perro Los funcionarios de Medio Ambiente dispararon presuntamente al animal, un cachorro de seis meses, porque salió ladrando tras un rebaño de arruís.

– Crecen los abandonos de perros en Murcia, las asociaciones están desbordadas:

Los abandonos de perros se disparan La crisis, el cambio de vivienda y las alergias son las excusas que esgrimen los propietarios para deshacerse de sus mascotas. Las protectoras de animales aseguran que están desbordadas y denuncian que los dueños los dejan atados en las puertas de sus instalaciones e incluso los lanzan por encima de las vallas

– Se celebra la Perrotón 2014 en Madrid con Frank de la Jungla como maestro de ceremonias:

Los famosos se solidarizan con los perros en el “Perrotón 2014” Este domingo 19 de octubre se celebró en Madrid el Perrotón 2014, una carrera que busca promover la adopción y tenencia responsable de perros, a la que acudieron cerca de 2.500 personas. Frank Cuesta, Joaquín Prat, Mar Regueras e Irene Villa, entre otros, apoyaron el evento.

Denuncian las condiciones en las que viven los perros de la policía local de Sevilla:

Jaulas oxidadas y llenas de moho para los perros policía de Sevilla El partido animalista PACMA desvela las condiciones pésimas en las que viven los 30 canes de la Unidad de Guías Caninos de la Policía Nacional en Sevilla, que achaca a la falta de presupuesto.

– Aprobada por unanimidad la consideración de la proposición de ley sobre perros de asistencia en el Parlamento de Pamplona:

Toman en consideración la ley que regula los perros de asistencia Se considerará la proposición de ley reguladora de la libertad de acceso al entorno, de deambulación y permanencia en espacios abiertos y otros delimitados de personas con discapacidad acompañadas de perros de asistencia.

 

Noticias caninas internacionales

 

– El perro de la enfermera ingresada por ébola de Dallas en cuarentena da negativo en la primera prueba:

El perro de la enfermera de dallas da negativo en su primera prueba  Bentley, el perro de Nina Pham, la enfermera contagiada de ébola en Dallas (Estados Unidos), ha dado negativo en su primera prueba para detectar si tiene el virus.

– Detenido el hombre que maltrató a su dogo atándolo a una moto en Argentina:

Un hombre detenido por arrastrar a su perro Dogo argentino atado a una moto en Córdoba (Argentina) Un hombre que arrastraba a su perro atado a una moto fue detenido por la policía después de que un fotógrafo testigo del maltrato llamara a la policía para denunciar los hechos.

En Alemania cada vez están más a favor de la presencia de perros en el entorno laboral:

Alemanes, cada vez más convencidos de los beneficios del perro en el trabajo Cada vez más trabajadores alemanes se muestran a favor de la presencia de perros en la oficina para reducir el estrés, al tiempo que aumenta también la disposición entre los empleadores a aceptar a estos animales de compañía en el lugar de trabajo, en vista de los beneficios que aportan.

De senderismo / acampada con mi perro ¿qué necesito?

Paciencia.

Ruta de 16 km con los perretes (cuidado con los tramos de asfalto a pleno sol)

Primer día de acampada estrenándonos con una ruta de senderismo de 16 km  (ojo  con los tramos de asfalto a pleno sol)

Sí, has leído bien, paciencia.

Probablemente has entrado aquí esperando encontrar otro tipo de consejos, por ejemplo: el contenido de botiquín canino, si es necesario llevar ropa de abrigo para el perro o su cama, qué tipo de comida de perro llevar, qué cosas meter en el kit de supervivencia perruno, cuánta agua llevar, qué hacer si el perro se marea en el coche…

Son dudas muy importantes que debes solucionar antes de subir al coche, montar la tienda o echar a caminar unos cuantos kilómetros por el campo con tu compañero canino, pero sobre esto ya hay mucho escrito y seguramente encontrar mucha información con una búsqueda breve en San Google. Además todas esas cosas dependerán, lógicamente, de la duración prevista de la actividad, del lugar al que vais, el clima y del carácter y costumbres de tu perro.

Por eso desde aquí nos gustaría ofrecerte otra clase información valiosa que quizá no encontrarás en otras webs o blogs perrunos: cómo asegurar el bienestar mental, emocional y físico de tu perro cuando te acompañe en las actividades en la naturaleza que realices.

Decíamos que lo que necesitas principalmente es paciencia y no hay nada más cierto. Si tu perro, además, es urbanita y no está habituado a cambios de rutina, viajes o variaciones drásticas en sus costumbres, aún más.

Hugh y Bruma, dos urbanitas con muchas acampadas y rutas "a sus lomos" ;)

Hugh y Bruma, dos urbanitas con muchas acampadas y rutas “a sus lomos” 😉

Ten en cuenta que las rutinas, hábitos y costumbres son la principal fuente de equilibrio y seguridad para el perro en su día a día. Sabe cómo comportarse y qué hacer porque sabe qué debe esperar en cada situación. En una excursión al campo, una acampada, un vivac o una ruta larga de senderismo, es fácil que la cantidad de cambios y novedades desorienten al perro, lo cual, unido a la excitación, nervios, sobreactivación y mala gestión emocional que suele acompañar a actividades como esta, le lleven a perder el autocontrol, pasarlo mal emocionalmente, ser incapaz de desconectarse y descansar para reponerse, presentar conductas anómalas e inadecuadas

Y todo ello va a requerir que inviertas una cantidad extra de paciencia para ayudar a tu perro a pasárselo bien y para que la experiencia sea positiva para ambos.

No es recomendable confiar en que el perro, por atender a su instinto o ser más “primario” que el ser humano vaya a ser capaz de dosificar su esfuerzo, tener cuidado con los riesgos que corre, autocontrolarse y relajarse en cualquier situación por novedosa que sea… es cierto que hay perros más adaptables que otros, menos exigentes y más prácticos… pero no todos son así. Hay perros que se sobreexcitan, que se vuelven neuróticos cuando pierden el control de la situación, que son incapaces de concentrarse o atender a las indicaciones de sus compañeros humanos cuando se estresan en exceso…

Ser paciente y estar pendiente de que el perro esté sobrellevando y manejándolo todo correctamente va a ser vital en una acampada porque somos nosotros quienes decidimos que nos acompañen y se enfrenten a ello, por lo que es nuestra responsabilidad que el perro también lo disfrute y no sufra las consecuencias de una falta de previsión por nuestra parte.

Tener claras una serie de premisas será de gran ayuda para ello:

Es muy posible que el perro muestre variaciones su conducta normal (inintencionadamente).

Perros que no se suelen alejar y caminan a nuestro lado durante los paseos se pueden perder, perros que en el parque vienen siempre a la llamada pueden dejar de hacerlo, perros que duermen del tirón toda la noche pueden pasarse toda la misma removiéndose en la tienda de campaña, perros habituados a descansar solos en el jardín pueden verse incapaces de hacerlo si no es a nuestro lado, perros nada ruidosos pueden pasarse todo el tiempo ladrando, tener miedo a cosas nada peligrosas que de normal no les asustarían, perros tranquilos se vuelven insoportables… No asumas que tu perro se va a comportar como se comporta normalmente y espera cualquier cosa ¡que no te pille por sorpresa! Y no se lo reproches, no lo hace por fastidiarte… posiblemente lo esté pasando mal y te necesite más que nunca.

¿Portarnos mal, nosotrooos? ¡Qué va! (¿Hugh a quién le estás sacando la lengua, sinvergüenza?)

¿Portarnos mal, nosotrooos? ¡Qué va! (¿Hugh a quién le estás sacando la lengua, sinvergüenza?)

Frecuentemente el perro no es capaz de desconectar por sí mismo y descansar cómo, cuando y cuánto debiera.

Muchos perros sólo descansan por su propia voluntad cuando están física y mentalmente agotados, al mínimo de sus fuerzas. Somos sus protectores humanos los que debemos “obligarles” a desconectar y favorecer que descansen incluso más de lo habitual, para que puedan reponerse mental y físicamente.

Bruma es capaz de descansar en casi cualquier parte: cuando nosotros paramos, ella se echa automáticamente para reponer fuerzas. ¡Perra lista!

Bruma es capaz de descansar en casi cualquier parte: cuando nosotros paramos, ella se echa automáticamente para reponer fuerzas. ¡Perra lista!

Hugh es incapaz de descansar... y hay que "obligarle" con un tumbado con permanencia. El adiestramiento y la obediencia aquí es clave.

Hugh es incapaz de descansar… y hay que “obligarle” con un tumbado con permanencia. El adiestramiento y la obediencia aquí es clave.

Si fuera por algunos, no pararían de caminar o correr ni para a beber agua, no dejarían de traernos palos y piñas o no dejarían de seguir olores y perseguir animales hasta que se diezmaran toda la flora y fauna del lugar. Aunque parezca que se lo está pasando en grande y sabe lo que hace, la falta de descanso le cobrará factura más tarde o más temprano.

Las piñas en el campo son pelotas improvisadas estupendas... ¡pero cuidado con las obsesiones!  Hay perros, como Hugh, que se obsesionan fácilmente con el juego de cobro (perseguir y traer) y dejan de disfrutar del resto de estímulos.

Las piñas en el campo son geniales como pelotas improvisadas… ¡pero cuidado con las obsesiones! Hay perros, como Hugh, que se obsesionan fácilmente con el juego de perseguir y traer perdiéndose el resto de estímulos.

Un perro cansado o con agotamiento físico es incapaz de concentrarse, pensar, evaluar correctamente la situación o atender a lo que le rodea para garantizar su supervivencia. Puede ser muy peligroso que el perro llegue a este punto durante una ruta, pero si además vais a pasar una o varias noches fuera de casa, es posible que el perro no se recupere correctamente, lo cual impedirá que disfrute de la acampada o las excursiones del día siguiente pese a que sea capaz de mantener el ritmo.

Palos y agua: otra de las aficiones obsesivas de Hugh.

Palos y agua: otra de las aficiones obsesivas de Hugh.

Con un poco de trabajo hemos ido logrando que Bruma tome confianza en el agua y ya la hemos visto nadar unos cuantos metros. ¡Es genial!

Con paciencia y trabajo hemos ido logrando que Bruma tome confianza en el agua y ya la hemos visto nadar unos cuantos metros. ¡Nos encanta pero son muchas emociones para ella!

Recuerda, si tu perro no se dosifica y tiende a sobrepasarse con la actividad física, eres tú quien debe ayudarle para que se controle y descanse antes de que se noten los efectos del cansancio en él.

Si vuestros perros no acostumbran a pasar la noche al raso, no está de más la ropa. Ellos sufren menos que nosotros con el frío, pero se reponen antes si les aislamos de él.

Si vuestros perros no acostumbran a pasar la noche al raso, no está de más la ropa. Ellos sufren menos que nosotros con el frío, pero se reponen antes si les aislamos de él.

Probablemente seguirá adelante, sin quejarse ni mostrar síntomas, malestar o molestia alguna tras sufrir algún percance físico.

Hay multitud de incidentes que pueden sufrir los perros sin que nos demos cuenta: picaduras de insectos o reptiles, envenenamiento por ingestión de plantas, frutos tóxicos o alimento en mal estado, rozaduras o arañazos en las almohadillas, lesiones en las extremidades, dolor e inflamación en las articulaciones por sobresfuerzo, espinas y astillas clavadas, trastornos digestivos (diarrea, heces blandas, acidez estomacal), deshidratación… Es fundamental vigilarle en todo momento, no descuidarse y revisarle concienzudamente cada poco para asegurarse de que está bien realmente, aunque parezca estar normal a primera vista.

Hugh agotado y de bajón durante la primera jornada de marcha por ser incapaz de dosificar sus fuerzas.

Hugh de bajón durante la primera jornada de marcha por ser incapaz de dosificar sus fuerzas. 10 kilillos de puro agotamiento.

Una siesta de diez minutos en brazos mientras continuábamos con la ruta bastó para que se recuperase un tanto. Cayó redondo al llegar a la tienda y pasó la  noche calentito y cómodo en su interior.

Una siesta de diez minutos en brazos mientras continuábamos con la ruta bastó para que se recuperase un tanto. Cayó redondo al llegar a la tienda y pasó la noche calentito y cómodo en su interior y al día siguiente: ¡como nuevo!

Por ejemplo, el enrojecimiento de las almohadillas (entre los dedos) aparece mucho antes de que se las despellejen y son capaces de caminar con las patas en carne viva mucho antes de comenzar a cojear. Algunos se niegan a caminar si sienten dolor, pero otros no: la gran mayoría sigue adelante con una marcha un poco más rara de lo habitual que hay que estar muy atento para percibir. Por otro lado, para que esto no suceda la próxima vez el perro necesita endurecer sus almohadillas caminando o corriendo en terrenos irregulares, rocosos o más duros de lo habitual, pero este proceso debe ser gradual y no implicar dolor para el animal.

Bruma se destrozó las almohadillas remontando el curso de un río seco (muchos guijarros y roca) y también  necesitó asistencia. No obstante pesa 20 kilates y optamos por volver antes y cancelar la excursión de la tarde.

El segundo día de marcha, Bruma se destrozó las almohadillas remontando el curso de un río seco (muchos guijarros y roca) y también necesitó asistencia. No obstante pesa 23 kilates y optamos por volver antes y cancelar la excursión de la tarde.

En resumen, si te vas al campo con tu perro y vas a hacer una actividad al aire libre con él a la que no está del todo acostumbrado sé paciente: no te pases con la autoridad y el enfado si se porta peor de lo acostumbrado o te “desobedece”, procura que descanse y no se exceda con la actividad física (incluso si ello te obliga a parar más, hacer menos kilómetros de los previstos, madrugar menos o volver antes a la tienda de campaña) y no le pierdas de vista para controlar su estado de salud y evitar que se resienta físicamente o le pase algo sin que te des cuenta. Tener estos consejos muy en cuenta y estar preparado para cuando surjan contratiempos es fundamental para no descuidar a nuestro compañero peludo en momentos y situaciones especiales que requieren incluso más atención por nuestra parte que un paseo habitual.

Un estudio científico aborda la cuestión de los “perrijos”

Es habitual que los clientes nos confiesen, no sin cierto reparo, que consideran a sus perros como si fueran sus hijos. Muchos de ellos conocieron otros adiestradores o aficionados al mundo del perro que les reprocharon esta actitud y se sorprenden porque en AdiestrAlicante les damos la razón y compartimos su forma de considerar a sus “mascotas”. Y lo confirmamos sin ningún tipo de pudor, son un miembro más de la familia, son “perrijos”.

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Hugh el día que llegó a casa tras ser encontrado en la carretera

No está bien caer en el antropomorfismo (humanización) de los perros, es un error que conduce a múltiples malinterpretaciones y problemas relacionados con incomunicación e incomprensión, que derivan frecuentemente en un maltrato inocente e inconsciente por parte de los propietarios. Pero, sinceramente, caer en el especismo retrógrado es incluso más dañino y conlleva consecuencias aún más negativas e intolerables.

La organización social del perro está siendo objeto de estudio últimamente y, descartada ya su obsoleta equiparación con la organización social del lobo en cautividad (jerarquías rígidas basada sólo en dominancia/sumisión con lobos alfa, beta y gamma), existe evidencia científica sólida de que los perros se organizan en grupos sociales diferentes a las manadas de los lobos, con normas y organizaciones jerárquicas flexibles (más similares a una familia humana). Es más, el cachorro, que inicialmente posee y aplica unas tendencias innatas para relacionarse con los miembros de su especie (las pautas de dominancia/sumisión), al ser introducido en una familia humana con otro tipo de pautas de interrelación, experimenta una progresiva atrofia de estas pautas innatas para aprender (hasta cierto punto) las del entorno en el que está y así adaptarse al máximo.

Entonces, si nuestros perros, pese a saber que no somos perros y tratarnos diferente, nos consideran parte de su grupo social, parte de su familia, ¿por qué no considerarlos hijos no humanos? Hijos caninos, hijos peludos… en definitiva, como decíamos en el título de la entrada: “perrijos”.

Pero, ¿hasta qué punto puede percibir un ser humano la relación entre padres e hijos y humanos-perros propios? Un odesto pero interesante estudio de un grupo de investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH) ha intentado contribuir a dar respuesta a esta pregunta investigando qué estructuras cerebrales se activan y en qué grado cuando las mujeres ven imágenes de sus hijos y de sus perros (ver referencia al final de la entrada).

Gracias a estudios previos, sabemos que los niveles de ciertas neurohormonas como la oxitocina (involucrada en la vinculación y el apego materno) aumentan tras interaccionar con los animales domésticos. La investigación mediante las nuevas tecnologías de imagen cerebral es de gran ayuda para esclarecer las bases neurobiológicas de esta relación.

A fin de comparar los patrones de activación del cerebro involucrados en el vínculo humano-mascota con los provocados por el vínculo materno-infantil, el estudio se valió de un grupo de mujeres con al menos un niño de 2 a 10 años de edad y un perro con el que hubieran convivido al menos dos años.

Se hicieron dos sesiones: la primera sesión se realizó en su casa y en durante la misma los participantes completaron varios cuestionarios con preguntas sobre sus relaciones con el niño y el perro. Por otro lado, se fotografió tanto a sus hijos como al perro. La segunda sesión se llevó a cabo en el Centro Athinoula A. Martinos para la Imagen Biomédica , donde se empleó la resonancia magnética funcional (fMRI) para medir los niveles de activación de las estructuras cerebrales específicas (mediante la detección de cambios en los niveles de flujo de sangre y oxígeno) mientras los participantes veían una serie de fotografías. Se alternaron imágenes del hijo y del perro de cada participante con las de un niño desconocido y un perro de otro participante. Después de la sesión de exploración, se evaluó en cada participante el reconocimiento y atención a las fotos presentadas y se le pidió que calificara varias imágenes de cada categoría en base a factores relacionados con agrado y emoción.

Finalmente sólo se pudieron usar los datos e imágenes cerebrales de 14 de las 16 mujeres inicialmente inscritas (hay que entender que esta muestra o cantidad de sujetos estudiados es muy limitada, por lo que los resultados del estudio también son limitados).

Principales características de las mujeres que participaron en el estudio

Principales características de las mujeres que participaron en el estudio

El estudio de los datos encontró similitudes y diferencias en el modo en que ciertas regiones importantes del cerebro reaccionaron a las imágenes del hijo de una mujer y perro propios: Áreas importantes relacionadas con la emoción, la recompensa, la afiliación, el procesamiento visual y la interacción social mostraron una mayor actividad cuando las participantes vieron tanto a su hijo como a su perro. Una región conocida por su importancia para la formación del vínculo- sustancia negra/área tegmental ventral (SNI/VTA) – se activó sólo en respuesta a las imágenes de su propio hijo. Por otro lado, una cuestión interesante es que el giro fusiforme (implicado en el reconocimiento facial y otras funciones de procesamiento de imágenes), mostró una mayor respuesta a las imágenes del perro propio que a las de hijo propio.

Figura 3: Similar, aunque mayor, activación para el niño propio (OC) vs control (FX)que para el perro propio (OD) vs control (FX) en madres que poseen un perro (n = 14).

Figura 3: Similar (pero mayor) activación para el niño propio (a y b) que para el perro propio (c y d)  en madres que poseen un perro (n = 14). doi:10.1371/journal.pone.0107205.g003

Como comentaba, al ser un estudio limitado con una muestra pequeña que representa sólo a un sector de la población: mujeres con hijos, obviamente no puede aplicarse a otros individuos ni generalizarse, no obstante, como dice Lucas Stoeckel, doctorado en Psiquiatría y co-autor principal “los resultados sugieren que existe una red cerebral común importante para la formación de vínculo y la activación de procesos cerebrales cuando las madres ven imágenes tanto de sus hijos como de su perro. También observamos diferencias en la activación de algunas regiones que pueden reflejar una variación evolutiva en el curso y la función de estas relaciones. Por ejemplo, al igual que el SNI/VTA, estudios realizados tantos en humanos como animales concluyen que el núcleo accumbens puede tener un papel importante en los lazos de pareja, Sin embargo, esa región mostró una mayor activación cuando las madres vieron imágenes de su perro que cuando vieron las de su hijo. Pensamos que la mayor respuesta de la circunvolución fusiforme a las imágenes de los perros propios puede reflejar una mayor dependencia visual que verbal en la comunicación entre humanos y animales “.

Otro co-autor, Randy Gollub, también Doctor, añade: “La fMRI es una medida indirecta de la actividad neuronal y sólo se puede correlacionar la actividad cerebral con la experiencia de un individuo. Será interesante ver si futuros estudios pueden probar directamente si éstos patrones de actividad cerebral se explican mediante las funciones cognitivas y emocionales específicas implicadas en las relaciones entre humanos y animales. Además, las similitudes y diferencias en la actividad cerebral reveladas por neuroimágenes funcionales pueden ayudar a generar hipótesis que proporcionen finalmente una explicación a las complejidades subyacentes a las relaciones entre humanos y animales”.

Obviamente es necesario un estudio algo más ambicioso que intente obtener esos mismos resultados en una muestra mayor o comprobar si también se hallan en otros sectores de población (mujeres sin hijos, padres y parejas con niños adoptados, con otras especies animales como mascotas…) pero combinar los estudios de resonancia magnética funcional con medidas de comportamiento y estudios fisiológicos podría proporcionar todavía más evidencia que apoyara la relación directa entre la actividad cerebral observada y las funciones mencionadas, así que es un interesante comienzo.

Probablemente realizando este mismo estudio con el sector de la población que considera que tiene “perrijos” se obtendrían resultados aún más claros. Mientras la investigación científica va avanzando y arrojando luz sobre la cuestión de la naturaleza y fortaleza del vínculo entre humanos y perros, nosotros seguiremos convencidos de que todos los perros se consideran “perrijos” (o perrihermanos, perrisobrinos…) de sus compañeros humanos, aunque por desgracia no todos los humanos con perro se hayan dado cuenta aún de ello.

Referencia: Luke E. Stoeckel, Lori S. Palley, Randy L. Gollub, Steven M. Niemi, Anne Eden Evins. Patterns of Brain Activation when Mothers View Their Own Child and Dog: An fMRI Study. PLoS ONE, 2014; 9 (10): e107205 DOI: 10.1371/journal.pone.0107205

Perros y gatos… y más gatos

La elección del tema y la preparación de los contenidos de la charla de la semana pasada no fue por nada en especial, simplemente nos pareció un tema apropiado y útil sobre el que ofrecer información valiosa a todo aquel que le interesara.

Es vital contar con la formación y preparación necesaria para introducir un nuevo miembro peludo en la familia. Además, aunque esta decisión debería ser meditada y tomada con la suficiente previsión, uno nunca sabe cuándo va a tener que echar mano de todos esos conocimientos e información. Sobre todo si, como en nuestra familia, somos incapaces de darle la espalda a un animal indefenso y desamparado que necesita cobijo y ayuda.

Esta semana, casualmente, hemos hecho uso de esos conocimientos en casa y he aquí la culpable:

2014-10-06 21.05.42

Con unos cuatro meses y el desparpajo felino de un cachorro descubriendo el mundo esta simpática fierecilla casi se nos coló en el coche el domingo pasado, tras acercarse a Bruma con todo el morro de quien está en el periodo de su vida en el que a nada debe temerle y a todo se enfrenta con alegría y confianza. Divina juventud…. Por lo visto llevaba ya varios días deambulando por allí porque le ponían de comer en un bar y era muy mansa y cariñosa. Lógicamente acabó en casa.

2014-10-01 17.22.50Recoger un animal abandonado a su suerte en la calle, darle una oportunidad de ser adoptado y finalmente encontrarle el hogar adecuado es uno de los actos más satisfactorios que uno puede hacer para agradecer la existencia y compañía de sus propios animales. De todos los que ha tenido y tendrá a su lado durante su vida.

Tanto Simba (el gato), Hugh y Bruma son adoptados, los dos primeros directamente de la calle y la última de la asociación Asoka el Grande y esta semana han tenido que pasar por un proceso de adaptación-express a esta nueva (y temporal) compi de piso, un terremoto gatuno que hemos tenido acogido unos días, hasta que le hemos encontrado el hogar perfecto.

El que nuestros peludos estén perfectamente socializados entre sí y hayan convivido años facilita las cosas. También que socialicen con perros de todo tipo a con frecuencia y sus problemas de conducta estén siendo tratados y se trabaje con ellos a diario. Y por supuesto el hecho de que recojamos y amparemos temporalmente animales en casa cada dos por tres es otro punto a favor (están habituados a las introducciones repentinas de nuevos compis). Pero sin duda, la coherencia a la hora de realizar la introducción, las presentaciones correctas, la organización en casa, la imposición de normas claras y el establecimiento de rutinas estables desde el primer momento, ha sido clave para que esta adaptación-express haya sido todo un éxito.

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Agradecer desde aquí a sus nuevos papis adoptivos por haber decidido introducir cuatro patas más en su hogar haciendo posible la nueva vida de esta pequeña y preciosa leoncita que ahora empieza junto a ellos. Una historia con final feliz Felix 😉

nala y jorge

Así fue la charla “Cuatro patas más en la familia: cómo facilitar la correcta adaptación del perro a su nuevo hogar” en Doggy Poppins

Milo Galgo DoggyPoppins AdiestrAlicante Adiestramiento a domicilio y modificación de conducta

Así se le quedó la cara a Milo tras la charla 😛

La charla se realizó en las estupendas instalaciones que el equipo de Doggy Poppins tiene en San Vicente del Raspeig. Y digo instalaciones porque el sábado estaban acondicionadas para alojar cómodamente a los asistentes a la charla como si de un aula se tratara, pero ese término no le hace justicia ya que no son unas “instalaciones” al uso sino un verdadero hogar lleno de sofás y espacios agradables a la vista y cómodos para los perretes que tienen la suerte de disfrutar con ellos alguna que otra estancia. Sin duda, la tranquilidad y seguridad con la que se movían por allí los peludos que se encontraban allí hospedados el sábado y tuvimos el placer de conocer, hablaba por sí misma del atento y familiar trato que reciben en DoggyPoppins, ¡es evidente que se sienten como en casa!

Iana Labrador DoggyPoppins AdiestrAlicante Adiestramiento a domicilio y modificación de conducta

Iana, con su simpática sonrisa de Labrador

Dumbi Podenco DoggyPoppins AdiestrAlicante Adiestramiento a domicilio y modificación de conducta

Dumbi, a esta podencca guapa la conocemos desde hace años y forma parte del staff de Doggy Poppins

Galgo de sofá, como debe ser, tan a gustito

Galgo de sofá, como debe ser, tan a gustito

Por nuestra parte, en AdiestrAlicante, también recibimos una grata acogida y nos sentimos en familia a lo largo de la charla, la cual consiguió iniciarse tras solventar los pequeños, y siempre inevitables, problemas técnicos iniciales (la sempiterna batalla con el proyector y el portátil, jeje) y en la que, a lo largo de casi dos horas, se trataron temas cómo:

– Llevar a cabo la selección del candidato perruno antes de introducirlo en nuestra familia a fin de incrementar al máximo la probabilidad de que se adapte a nosotros y a nuestros hábitos de vida.

– Realizar la introducción y ayudar al nuevo miembro de la familia a sentirse seguro y cómodo los primeros días.

– Cómo proceder si ya convivíamos con otras mascotas y de cómo evitar la aparición de los problemas de adaptación más comunes.

– Posibles dificultades asociadas y la conveniencia o no de introducir un perro que ya presentara problemas de conducta o introducir un compañero para un perro con miedos y fobias, inseguridades, mala gestión emocional, sobreactivación y falta de autocontrol, tendencia a responder con agresividad…

Al finalizar la presentación se dio paso a una muy interesante y productiva ronda de preguntas de los asistentes en la que pudimos resolver las dudas de todos los que se animaron a consultarnos, conociendo de primera mano algunas dificultades que estaban teniendo con sus mascotas y ofreciéndoles orientación en cada caso particular.

En definitiva, pasamos una mañana de sábado en la mejor compañía y haciendo lo que más nos gusta. Esperamos volver a repetir pronto en DoggyPoppins con más temas interesantes para ayudaros a mejorar la calidad de vida de vuestros peludos. ¡Estad atentos a nuestro Facebook y al Facebook de DoggyPoppins para no perderos la próxima!